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Historia de Brompton

El inventor y su bicicleta

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Andrew Ritchie era un joven ingeniero que creía que había una mejor forma de moverse por la ciudad. En 1975, en el mismo dormitorio de su piso con vistas al Oratorio de Brompton, inventó una bicicleta con un ingenioso plegado en tres partes. Un vehículo que se transformaba en un pequeño paquete con el que se podía ir a cualquier parte. Una «alfombra mágica» para la ciudad.

Durante los diez años siguientes, Andrew perfeccionó sin descanso su invención y sus habilidades autodidactas de fabricación de bicicletas desde un pequeño taller alquilado en una empresa local de ingeniería, fabricando a mano cada bicicleta de los clientes por encargo.
Sin embargo, a pesar de la demanda, los bancos y las empresas de bicicletas siempre le rechazaban su propuesta de inversión. Su determinación dio sus frutos cuando en 1987, un impresionado propietario de Brompton y fundador de Naim Audio, Julian Vereker, intervino. Después de convencer a Andrew para que participara en el Cyclex Bike Show en Olympia, Londres, la Brompton ganó el codiciado premio al mejor producto.
Historia de Brompton
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La primera fábrica de Brompton
«Bollo Lane» o la Fábrica de Brentford se encontraba en el interior de dos antiguos arcos de ferrocarril. El equipo fabricaba a mano 60 bicicletas al mes, todas de acero, negras y con portabultos. Los clientes podían elegir los engranajes del buje de 3 o 5 velocidades. En 1991, Brompton tenía 56 puntos de venta en el Reino Unido y un mercado de exportación aún mayor.

En la foto aparece Andrew (en el extremo izquierdo) con su equipo fuera de Bollo Lane. Mark, cuarto desde la izquierda (y su hijo) siguen trabajando en Brompton en la actualidad. Ya no lleva chándal para trabajar.
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Un precio inusual
Al principio, la Brompton de 3 velocidades costaba 320,78 £ (unos 380 €) y la de 5 velocidades, 368,95 £ (unos 440 €). Estos precios precisos y calculados por Andrew se convirtieron en una característica de la bicicleta tan importante como el plegado. Algunos minoristas ofrecían descuentos irónicos de 78 peniques (unos 89 céntimos de euro). Por fidelidad a las pequeñas tiendas de bicicletas que le acompañaron desde el principio, Andrew nunca dio un trato preferente a las grandes empresas. La bicicleta se vendía «al mismo precio justo para todos.

Brompton World
Championships

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Andrew Ritchie diseñó una bicicleta totalmente funcional con la que los propietarios disfrutan mucho. Desde el primer Brompton World Championship oficial celebrado en Barcelona en 2006, aficionados de todo el mundo, incluido un ganador de una etapa del Tour de Francia, se han reunido para la carrera anual «estrictamente sin licra». También se conceden premios al plegado más rápido del mundo y al mejor vestido. En 2019, más de 550 ciclistas dieron una vuelta de 16 km alrededor de St James Park en Londres.

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La evolución de la Brompton
El lanzamiento del modelo Brompton Superlight en 2005, diseñado con un cuadro trasero y horquillas ligeras de titanio, representó una evolución tanto para la bicicleta como para la empresa. Poco después, Will Butler-Adams, uno de los principales ingenieros del proyecto, ocupó el puesto de director general.

Ahora, como director técnico, Andrew podía centrarse en la ingeniería. Antes de dejar el cargo en 2016, se hizo realidad una idea futurista esbozada en su patente original: una Brompton con «un motor eléctrico».
Historia de Brompton
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Un icono del diseño accidental
Para muchos, la bicicleta se puede reconocer desde lejos y es tan londinense como un autobús rojo de dos pisos, el metro y el Big Ben. La Brompton fue elegida para representar a Londres en la clausura de los Juegos Olímpicos de Pekín en 2008. Menos de doce meses después, se le concedió el Premio de Diseñadores Príncipe Felipe por sus «extraordinarios logros en materia de diseño».
Tiendas Brompton Junction
En 2011, se abrió la primera tienda Brompton Junction en Kobe, Japón. Un espacio en el que los curiosos y los actuales propietarios pudieran experimentar la ingeniería probando las bicicletas de primera mano y con asesoramiento especializado. En la actualidad, hay 16 tiendas en ciudades de todo el mundo. La ciudad de Nueva York se ha convertido en un punto de encuentro entre los propietarios locales con reuniones y paseos.
Tiendas Brompton Junction
En 2011, se abrió la primera tienda Brompton Junction en Kobe, Japón. Un espacio en el que los curiosos y los actuales propietarios pudieran experimentar la ingeniería probando las bicicletas de primera mano y con asesoramiento especializado. En la actualidad, hay 16 tiendas en ciudades de todo el mundo. La ciudad de Nueva York se ha convertido en un punto de encuentro entre los propietarios locales con reuniones y paseos.
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